Impresoras 3D, ¿el futuro de la medicina?

No es marketing farmacéutico, pero sin duda es eSalud, es poner la tecnología al servicio de la salud. No podíamos despedir el blog sin mencionar los grandes avances médicos que se están consiguiendo gracias a nuevas tecnologías como es el caso de las impresoras 3D.

Existen tres grandes campos en los que la medicina se está, ya a día de hoy, beneficiando de esta tecnología. Son muchos los ejemplos que se pueden encontrar hoy en día por internet de casos de éxito de la aplicación de estas impresoras, por eso en vez de ejemplos concretos, queremos hablar de posibilidades.

  1. Réplicas reales. Esta tecnología permite generar reproducciones exactas en tres dimensiones del cuerpo, o de partes del cuerpo, de un paciente para poder estudiar y planificar mejor las intervenciones posteriores. Por supuesto esto solo se está llevando a cabo en casos especialmente complejos en los que la vida del paciente corre peligro. Un caso de éxito es el de un niño de cinco años con un tumor que salvó su vida gracias al apoyo de la Fundación CIM en Cataluña.
  2. Prótesis. Desde hace ya muchos años se están creando prótesis a medida para pacientes de todo el mundo. Estas prótesis sólidas se generan para sustituir parte de los huesos, por ejemplo, y estaban elaboradas con materiales como plásticos o titanio.
  3. Impresión de órganos en 3D o biorreprografía. Esta tecnología consiste en reproducir partes del cuerpo humano en tres dimensiones que sirvan para sustituir determinadas zonas dañadas. De esta forma, esta tecnología podría utilizarse como alternativa de la medicina regenerativa, ya que las piezas creadas con las mismas células del paciente tiene más probabilidades de integrarse en el cuerpo sin ser consideradas agentes extraños. Ya existe un ejemplo real de un bebé que salvó su vida gracias a una tráquea biocompatible creada por una impresora 3D dentro de un estudio de la Universidad de Michigan. El reto futuro, y sobre el que se está investigando a día de hoy, es reproducir órganos completos con todas sus capacidades funcionales.

 

5 aplicaciones en la salud cotidiana

Además de las tres áreas principales de aplicación médica de las impresoras 3D que acabamos de repasar, también hay una importante variedad de soluciones más sencillas al alcance de los pacientes que están abaratando costes o mejorando resultados.

Aquí recogemos cinco ejemplos, pero estamos convencidos de que a medida que escribimos este artículo se están desarrollando muchas más aplicaciones.

  1. Audífonos. En la actualidad el 98% de los audífonos que existen se han fabricado usando impresión 3D. Lo que ahora se investiga es la posibilidad de fabricar microbaterías de litio para su funcionamiento.
  2. Alimentos. La empresa alemana Biozoon Smartfood realiza alimentos impresos en 3D para personas con disfagia como verduras, carnes y carbohidratos.
  3. Salud dental. Desde hace unos diez años se viene utilizando esta tecnología para obtener todo tipo de material dental: alineadores transparentes, implantes, fundas dentales o puentes entre otros.
  4. Férulas. Los españoles Xkelet han desarrollado una férula que se imprime a medida de los pacientes y acorta la recuperación además de ser resistente al agua, pesar muy poco y permitir la ventilación en la zona lesionada.
  5. Fajas para la escoliosis. 3D Systems crea soportes para la espalda impresos en 3D con un diseño cómodo y más atractivo gracias al material en el que están hechas que les permite adaptarse mejor al cuerpo.

¿El futuro de la medicina está en las impresoras 3D?

La rápida evolución de los estudios sobre la generación de células y órganos vivos con esta tecnología nos lleva inevitablemente a plantearnos si llegarán a cambiar el paradigma de la medicina. Pensemos, por ejemplos, que si se desarrolla la capacidad de imprimir y generar tejido tridimensional humano, los test farmacéuticos podrían hacerse directamente sin necesidad de experimentar sobre animales, por ejemplo.

Y yendo un paso más allá, se podría hablar de la “medicina personalizada”, en el que uno pueda llegar a probar su medicación antes de empezar a tomarla… Las películas de ciencia ficción ya han fantaseado con ello, os recomendamos La isla para dejar volar la imaginación.

Si te ha interesado el tema, proponemos seguir profundizando en las posibilidades de la impresión 3D en medicina, y también en otras áreas, en la web http://impresiontresde.com/.

 

Fuentes:

http://www.batanga.com/curiosidades/5031/medicina-regenerativa-impresion-de-organos-en-3d

https://hipertextual.com/2014/07/impresion-3d-medicina

http://impresiontresde.com/blog/9-aplicaciones-medicas-de-la-impresion-3d/

Anuncios